Scientists uncover details on the rise of a tick-borne disease on Long Island

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Les scientifiques découvrent des détails sur la montée d'une maladie transmise par tique à Long Island
20 avril 2017
Les scientifiques du Centre pour l'infection et l'immunité (CII) de l'École de santé publique de Mailman de l'Université de Columbia signalent des niveaux élevés d'un agent pathogène responsable de la babésiose causée par les tiques dans le comté de Suffolk, à New York, où les taux sont les plus élevés dans l'état. Les résultats sont publiés dans la revue mSphere.
Les chercheurs ont développé et utilisé une méthode pour tester simultanément cinq pathogènes courants portés par les tiques de cerf: Babesia microti, l'agent pathogène derrière la babésiose; Borrelia burgdorferi, la cause de la maladie de Lyme; Ainsi que Anaplasma phagocytophilum, Borrelia miyamotoi et Powassan virus-pathogènes responsables d'autres infections transmises par les tiques.
L'équipe a recueilli et testé 318 tiques adultes et nymphe à cinq sites dans le comté de Suffolk (Southampton, Mannorville, Southold, Islip, Huntington) et trois sites au Connecticut (Mansfield, Stamford, Greenwich). Les tiques nymphales sont à peu près de la taille d'une graine de pavot, émergent dans des mois plus chauds et sont responsables de la majorité des maladies transmises par les tiques.
Un meilleur test
Le nouveau test utilise une technique d'amplification d'ADN appelée réaction en chaîne par polymérase ou PCR pour tester les agents pathogènes transmissibles par les tiques. La plupart des tests existants utilisent cette méthode pour tester les tiques pour chaque agent individuellement. Même les tests qui ont la capacité de tester plus d'un agent ne font que tester jusqu'à trois, pas cinq agents, et jamais pour le virus Powassan, le plus rare mais le plus pathogène des cinq. Les scientifiques disent que la technique présente plusieurs avantages: elle réduit les coûts, facilite le dépistage des agents (B. miyamotoi, et en particulier le virus Powassan) qui sont rarement testés et fournit des évaluations des risques pour les co-infections susceptibles d'affecter négativement le cours de la maladie.
Ce qu'ils ont trouvé
Les tests ont révélé que B. microti présentait une proportion plus élevée de tiques dans le comté de Suffolk que dans le Connecticut, dont 17 contre 7 pour cent des tiques nymphales. Dans les deux cas, B. burgdorferi, l'agent causal de la maladie de Lyme, était l'agent le plus fréquemment détecté dans les tiques testées tandis que A. phagocytophilum, B. miyamotoi et le virus Powassan étaient plus rares.
Un quart des nymphes positives à B. burgdorferi étaient également positives pour B. microti suggérant un risque de co-infection avec les deux agents à partir d'une seule morsure de tique. "La collecte de données sur les co-infections est particulièrement importante compte tenu du fait que les antibiotiques utilisés pour la maladie de Lyme peuvent être inefficaces pour la babésiose", a déclaré le premier auteur Rafal Tokarz, chercheur scientifique au CII.
Une meilleure surveillance nécessaire
Le nombre de comtés dans le nord-est avec des taux élevés de maladie de Lyme a plus que triplé depuis les années 1990 - un signe que les tiques qui propagent la maladie ont élargi leur gamme. Les taux de maladies transmises par les tiques peuvent être beaucoup plus élevés que ceux rapportés: une étude menée au Minnesota a révélé que 79 p. 100 des cas n'étaient pas signalés aux autorités sanitaires. Les symptômes comprennent la fièvre et les maux de tête et, plus rarement, des complications neurologiques comme l'encéphalite.
"Ce nouveau test peut renforcer la surveillance des maladies transmises par les tiques qui sont sous-déclarées et en croissance rapide", a déclaré W. Ian Lipkin, directeur de CII et John Snow Professeur d'épidémiologie à l'école Mailman.

Scientists at the Center for Infection and Immunity (CII) at Columbia University's Mailman School of Public…
medicalxpress.com