Why finding a solution to control Lyme disease isn’t simple



Ticks are by far the biggest disease vector in the U.S., and Lyme disease is the most common tick-borne illness in the northern hemisphere, causing neurological…
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Pourquoi trouver une solution pour lutter contre la maladie de Lyme n'est pas simple
5 avril 2017
Les tiques sont de loin le plus grand vecteur de maladie aux États-Unis, et la maladie de Lyme est la maladie la plus fréquente de tiques dans l'hémisphère nord, causant des problèmes neurologiques et même une déficience cognitive et sensorielle permanente si elle n'est pas traitée. Le correspondant scientifique Miles O'Brien rapporte comment les communautés tentent de lutter contre la propagation de la maladie en contrôlant la chasse et les alternatives.
JUDY WOODRUFF: L'arrivée du printemps est une bonne vue pour beaucoup d'entre nous, mais cela pose également un grave problème de santé, des tiques. Ils peuvent conduire à la maladie de Lyme chez les humains, ce qui peut constituer une maladie chronique grave.
Beaucoup de zones de banlieue tentent de déterminer comment faire face à un nombre croissant de tiques, dont certains accusent la population croissante de cerf aux États-Unis.
Les chercheurs sont également enrôlés dans cette bataille.
Miles O'Brien a l'histoire de notre segment hebdomadaire sur Leading Edge of Science.
Et un avertissement: certaines des images de cette histoire pourraient perturber certains téléspectateurs.
MILES O'BRIEN: Ce manoir anglais dans les bois près de Boston est Denny Swenson et la maison de rêve de Wynn Swenson. Quand ils sont arrivés il y a 10 ans, ils étaient ravis de voir beaucoup de cerfs.
DENISE SWENSON , activiste locale: Et c'était tellement excitant, parce qu'ils sont de si beaux animaux. Ils semblaient inoffensifs. Wow, nous nous sommes sentis comme si nous étions arrivés.
MILES O'BRIEN: Mais, aujourd'hui, elle est un peu méfiante du cerf. En fait, elle croit que le contrôle de leur nombre est le seul moyen pratique de freiner la propagation de la maladie de Lyme. Les humains sont infectés par Lyme contre les piqûres de tiques, et les tiques ontiment se nourrir de cerfs.
DENISE SWENSON: Il y a un sentier que le cerf aime.
MILES O'BRIEN: C'est ici un pays de cerf?
DENISE SWENSON: Oui, oui. Nous avons des tonnes de cerfs.
MILES O'BRIEN: L'état indique qu'il y a environ 85 cerfs par mille carré dans la Réserve Blue Hills adjacente de 7 000 acres; 10 par mille carré est considéré comme une densité qui pourrait réduire la propagation de Lyme.
Les cerfs ont été chassés presque à l'extinction il y a un siècle aux USA Aujourd'hui, grâce à la protection juridique et aux récoltes réglementées, le troupeau de cerfs à l'échelle nationale a explosé à plus de 30 millions. Cela crée une foule de problèmes, y compris plus d'un million de collisions de chevreuils chaque année aux États-Unis.
La banlieue offre l'habitat idéal pour que les cerfs puissent s'épanouir, pas de chasseurs humains ou de prédateurs d'animaux et une grande nourriture.
DENISE SWENSON: Ils arrivent jusqu'à la porte d'entrée pour manger. Ils ont vraiment faim, donc ils ont besoin des rhododendrons autant que moi.
MILES O'BRIEN: Oui. C'est comme le passage d'un cerf, n'est-ce pas?
DENISE SWENSON: Oui. C'est le lecteur pour eux, oui.
MILES O'BRIEN: Lyme est une maladie infectieuse causée par une bactérie transmise aux humains par la piqûre de tiques infectées juvéniles.
Les symptômes commencent souvent par une éruption cutanée différente et évoluent en divers problèmes neurologiques, y compris la paralysie du visage, les maux de tête sévères, les douleurs musculaires et la sensibilité à la lumière.
Sans traitement antibiotique, la maladie de Lyme peut entraîner une déficience motrice, sensorielle et cognitive permanente. C'est la maladie la plus courante transmise par les tiques dans l'hémisphère nord. Il y a environ 300 000 cas par an à travers les États-Unis. Denny et Wynn ont tous deux eu plusieurs cas de maladie de Lyme.
DENISE SWENSON: Oh, je n'oublierai jamais ces maux de tête. Je n'oublierai jamais la douleur qui balaie mon corps. Je me sentais comme si j'étais envahie par quelque chose de fou.
MILES O'BRIEN: Plus elle a demandé, plus elle a eu peur.
DENISE SWENSON: Nous avons effectué un sondage de quartier et 30 ménages ont répondu, et nous avons trouvé 30 cas de maladie de Lyme.
MILES O'BRIEN: Vous avez essentiellement une crise de santé publique ici.
DENISE SWENSON: Oui, ce sont des chiffres épidémiques .
MILES O'BRIEN: Un ancien journaliste, Denny Swenson a commencé à faire des recherches.
La bactérie de la maladie de Lyme vit à l'intérieur des souris à pieds blancs, ce qu'on appelle le réservoir. Les tiques qui mordent les souris deviennent des propagateurs infectés, ou des vecteurs, de Lyme. Elle a rapidement conclu que la réduction de la population de souris, ou les tiques elles-mêmes, à l'aide de produits chimiques, n'est ni pratique ni prudente pour l'environnement.
Mais qu'en est-il du ciblage des cerfs?
SAM TELFORD , Tufts University: Il n'y a pas d'animal aussi abondant que le cerf dans ces habitats, et ces tiques semblent comme des cerfs.
MILES O'BRIEN: Sam Telford est professeur de maladies infectieuses et de santé mondiale à l'École de médecine vétérinaire Cummings de l'Université Tufts. Nous nous sommes rencontrés à une station d'inspection des chasseurs pendant la saison des cerfs à Webster, Massachusetts, à 60 miles au sud-ouest de Boston.
SAM TELFORD: Ne crains -tu pas si je vérifie les tiques?
Si j'étais ici il y a 20 ans au poste de contrôle, à cette station de contrôle, je pourrais regarder toute la journée et peut-être trouver deux ou trois tiques. Maintenant, au cours de deux heures, nous avons probablement 50 tiques sur un cerf.
MILES O'BRIEN: Heureusement pour le cerf, ils ne sont pas sensibles à la maladie de Lyme.
Le travail de terrain de Telford pourrait vous faire tordre un peu. Il récolte des milliers de tiques pour étudier plus tard dans son laboratoire. Lyme n'est qu'une des douzaines de maladies humaines et des infections répandues par des tiques. Ils sont, de loin, le plus grand vecteur de maladie aux États-Unis.
Telford m'a montré un tube rempli de deux tiques de cerf féminin entièrement engorgées.
Ceux-ci sont entièrement alimentés?
SAM TELFORD: Ils sont entièrement alimentés .
MILES O'BRIEN: Tout le sang est là, n'est-ce pas?
SAM TELFORD: C'est le résultat final de l'alimentation pendant sept jours. Chacun d'entre eux pondra 2 000 oeufs.
MILES O'BRIEN: Donc, bien que les souris puissent être le réservoir de bactéries de la maladie de Lyme, Telford croit que le contrôle de la population de cerfs est la clé.
SAM TELFORD: Si vous essayiez d'intervenir pour essayer de contrôler la force de transmission de l'agent de la maladie de Lyme, qu'est-ce que vous recherchez, quelque chose de petit ou quelque chose qui est beaucoup plus limité en chiffres, mais produisez les tiques?
MILES O'BRIEN: À la fin des années 1980, il a mené une expérience pour tester sa théorie sur une petite péninsule isolée de Cape Cod. Un tireur d'élite a réduit la population de cerfs d'environ 50 à moins de huit. Le nombre de tiques a chuté précipitamment, de 80 pour cent.
Depuis lors, il a essayé de convaincre les personnes qui vivent dans les banlieues envahies par des cerfs pour prendre des mesures similaires.
SAM TELFORD: La réalité est que certaines communautés ne toléreront pas la chasse, et il faut qu'il y ait des alternatives.
MILES O'BRIEN: À l'Institut national des normes et de la technologie à Gaithersburg, dans le Maryland, ils tentent le contrôle des naissances. Le campus de 600 acres abrite 180 cerfs. Ils sont partout.
ANTHONY DENICOLA , White Buffalo Inc .: Institut national des normes et de la technologie: nous avons créé un monstre. Il n'y a pas de doute. Et c'est seulement si nous l'avons ou non dans un calendrier réaliste, en fonction de la croissance de ces populations de cerfs et des conflits toujours croissants avec les gens.
MILES O'BRIEN: L' écologiste de la faune Tony DeNicola dirige une organisation à but non lucratif axée sur la gestion des troupeaux de cerfs blancs dans les milieux de banlieue. Après avoir été tranquillisés au NIST, les cerfs ont été stérilisés chirurgicalement par des vétérinaires, 61 au cours de 10 jours.
ANTHONY DENICOLA: La stérilisation bénéficie du soutien social d'une grande partie du public, élimine beaucoup de la controverse autour des programmes létaux. Mais, comme vous l'attendez, il est beaucoup plus important de gérer ces animaux, et vous n'obtenez pas l'impact immédiat de la population.
MILES O'BRIEN: The Humane Society of the United States est un grand défenseur des alternatives à la chasse conventionnelle. C'est ce qu'ils font à 20 miles au nord de New York City dans le village de Hastings-on-Hudson.
KALI PEREIRA , The Humane Society of the United States: c'est notre troisième saison de capture pour ce projet.
MILES O'BRIEN: Kali Pereira est responsable du programme de cerf de la société Humane Society.
KALI PEREIRA: Nous utilisons un produit appelé PZP-22 pour aborder le contrôle de la population dans un environnement urbain pour lequel la chasse n'est pas une option.
MILES O'BRIEN: PZP-22 est un vaccin anticonception qui dure 22 mois.
Environ 70 femmes dans le troupeau sont ici sur ce médicament anti-préservatif. C'est une expérience de premier plan qui est un effort intensif en main-d'œuvre et en cours. Il faut de la patience.
KALI PEREIRA: Habituellement, ces projets vous prennent au minimum de cinq à dix ans avant de voir un véritable plateau et une réduction de la population.
MILES O'BRIEN: En raison de l'approche, il ne trahit pas de controverse, ce qui se passe lorsque l'État du Massachusetts permet à la chasse aux cerfs de chasses au fusil dans le parc près de la maison de Swenson.
En deux saisons, ils ont tué 122 des quelque 850 cerfs estimés. Sam Telford dit que la taille idéale du troupeau de Blue Hills est d'environ 100. Mais est-ce un objectif réaliste?
Stephanie Boyles Griffin est directrice principale de la gestion innovante de la faune et des services auprès de Humane Society.
STEPHANIE BOYLES GRIFFIN , The Humane Society of the United States: La tentative de réduire les populations de cerfs pour réduire la transmission de la maladie de Lyme n'a pas été vraiment efficace. Vous devriez éliminer les populations de cerfs si bas, et ce n'est vraiment pas possible dans beaucoup de ces systèmes urbains.
MILES O'BRIEN: Dans le quartier de Denny Swenson, la plupart des gens s'engagent à éclaircir le troupeau, mais il y a de l'ambivalence.
DENISE SWENSON: Le fait de les tuer n'était pas mon premier but, et je suis tellement déchiré que nous devons le faire. Mais pour la santé du cerf et la santé de la forêt et la santé des personnes qui visitent la forêt, nous devons gérer ce problème.
MILES O'BRIEN: L'explosion de la population de cerfs en banlieue et l'élévation rapide de la maladie de Lyme sont des signes avant-coureurs d'un écosystème déséquilibré. La recherche de solutions ne sera pas bon marché, facile ou rapide.
Miles O'Brien, le PBS NewsHour, Milton, Massachusetts.