Birds use cigarette butts for chemical warfare against ticks



 DAILY NEWS 26 June 2017
Les oiseaux utilisent des mégots de cigarettes pour la guerre chimique contre les tiques
Par Natasha Khaleeq
Est-ce une habitude de cigarette avec des avantages? Une espèce d'oiseau urbain semble exploiter les produits chimiques toxiques dans les mégots de cigarette dans sa lutte contre les nids parasites - bien qu'il y ait un inconvénient à la pratique.
Constantino Macías Garcia à l'Université nationale autonome du Mexique, et ses collègues, ont passé plusieurs années à étudier l'habit de cigarette curieuse chez les pinsons urbains ( Carpodacus mexicanus ). La preuve initiale a laissé entendre que la nicotine et d'autres produits chimiques dans les mégots pourraient aider à dissuader les insectes nuisibles de se déplacer dans les nids - la nicotine a des propriétés antiparasitaires - mais ce n'était pas concluant.
Pour confirmer la conclusion, Macías Garcia et son équipe ont expérimenté 32 nids de pinson maison. Un jour après l'éclosion des œufs dans le nid, les chercheurs ont retiré la doublure de nid naturel et l'ont remplacée par un feutre artificiel, pour éliminer les parasites qui auraient pu se déplacer pendant l'incubation. Ils ont ensuite ajouté des tiques vivantes à 10 des nids, des tiques mortes à 10 autres et ont laissé 12 sans tiques.
Ils ont constaté que les pinsons adultes étaient nettement plus susceptibles d'ajouter des fibres de bout de cigarette au nid s'il contenait des tiques. De plus, le poids de la matière de la cigarette ajoutée aux nids contenant des tiques vivantes était, en moyenne, 40 pour cent supérieur au poids du matériau de la cigarette ajouté aux nids contenant des tiques mortes.
Pensée novatrice
Les résultats suggèrent que les pinsons utilisent les mégots de cigarette pour «méditer» leurs nids contre les tiques, explique Macías Garcia. «Les ectoparasites tels que les tiques et les acariens causent des dommages aux pinsons - par exemple, à manger leurs plumes et à sucer leur sang», dit-il.
«C'est fascinant, et un exemple passionnant d'animaux innovant et utilisant les matériaux dont ils disposent», explique Steve Portugal au Royal Holloway, Université de Londres.
Cependant, les études antérieures de Macías Garcia suggèrent que l' habitude est également nuisible . «Les mégots causent des dommages [génétiques] aux pinsons en interférant avec la division cellulaire, que nous avons évaluée en regardant leurs globules rouges», dit-il.
"Je pense que les effets antiparasitaires des filtres de cigarette fournissent doivent l'emporter sur les problèmes négatifs qu'ils causent", explique le Portugal. "Alternativement, les effets génotoxiques prennent plus de temps à se manifester et les oiseaux adultes ne connaissent aucun problème".



Birds use cigarette butts for chemical warfare against ticks
Urban house finches incorporate more fibres from cigarette butts into their nests if they have live ticks in them, suggesting the toxic chemicals in the butts may deter…
newscientist.com