Why this adorable mouse is to blame for the spread of Lyme disease

 Pourquoi cette souris adorable est-elle responsable de la propagation de la maladie de Lyme
Par Lindsey Bever 17 juillet 17
Les créatures traversent les sols forestiers dans l'est des États-Unis, arrachent des glands et d'autres graines d'arbres, des baies et des insectes.
Les souris aux pieds blancs - connues pour leurs grands yeux et leurs oreilles, les longues queues et les ventres blancs de neige et les pieds à partir desquels ils obtiennent leur nom - sont souvent négligés par les humains, se cachant par les milliards dans les forêts américaines, les bosquets arbustifs et même boisés Zones humides. Mais il y a une créature qui les connaît bien: la tique.
Les scientifiques disent que les souris à pattes blanches, qui sont des vecteurs primaires de la bactérie Lyme Borrelia burgdorferi , sont un hameau très populaire de tiques à pattes noires, ce qui en fait un des principaux coupables de la propagation de la maladie de Lyme.
Pour la transmission de la maladie de Lyme, «essentiellement, la seule façon dont les personnes peuvent être infectées est une piqûre de tiques», a déclaré Richard Ostfeld, scientifique principal de l'Institut des études sur les écosystèmes de Cary.
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Les scientifiques disent que les souris à pieds blancs posent un risque particulièrement élevé pour les humains cette année. Une généreuse récolte de glands, il y a quelques années, leur a donné la subsistance nécessaire pour se reproduire en plus grand nombre et les changements climatiques pourraient les pousser à élargir leur portée vers le nord.
"C'est quelque chose d'inquiétant, parce que là où les souris vont, il faut aller aussi aux tiques infectées", a déclaré Ostfeld, qui co-dirige le projet Cary Institute Tick ​​Project , avec sa femme, Felicia Keesing, professeur de biologie au Bard College New York.
Ostfeld a déclaré qu'il y a des régions aux États-Unis où la maladie de Lyme est rare et, dans ces endroits, peu ou pas de souris blanches sont infectées. Mais dans une zone endémique comme celle qui s'étend de la Virginie au Maine, au moins la moitié et parfois jusqu'à 90 pour cent des souris sont infectées par la bactérie Lyme.
l existe environ 30 000 cas signalés de maladie de Lyme aux États-Unis chaque année, selon les Centers for Disease Control and Prevention . Cependant, car de nombreux cas ne sont jamais rapportés, des études suggèrent que le nombre peut être plus proche de 300 000, selon l'agence de protection de la santé.
Les CDC ont signalé qu'en 2015 , 95 pour cent des cas de maladie de Lyme signalés proviennent de 14 États de l'Est. La maladie est généralement répandue lorsque les tiques immatures, appelées nymphes, mordent les souris infectées et mordent les humains.
Les tiques s'attachent généralement à des zones cachées sur le corps humain telles que l'aine, les aisselles et le cuir chevelu, et doivent maintenir la morsure pendant 36 à 48 heures avant qu'elles puissent étaler l'infection, selon la CDC.
Quelles sont les souris à pieds blancs?
Contrairement aux souris typiques de la maison grise, les souris aux pieds blancs, connues sous le nom de Peromyscus leucopus,sont de couleur brun foncé, en dehors du blanc qui recouvre leur ventre et leurs pieds. Ils sont rapides. Et ils sont petits, avec des queues aussi longtemps que leurs corps.
Ostfeld a déclaré que ces rongeurs sont des «généralistes» quand il s'agit de ce qu'ils choisissent de manger et où ils vivent.
(Avec l'aimable autorisation de Cary Institute of Ecosystem Studies)
Bien que les souris à pieds blancs préfèrent les glands, elles mangeront d'autres choses. Pourtant, ce sont les glands qui jouent un rôle important dans leur capacité à prospérer, disent les scientifiques.
"Il existe un ensemble de connexions écologiques très intéressantes et assez compliquées où les souris et, bien sûr, en fin de compte, les chênes, se trouvent au centre de ce risque important pour la santé humaine", a déclaré Clive Jones, écologiste terrestre émérite à l'Institut Cary de Ecosystèmes.
Jones, qui a étudié le lien entre la production de glands et la maladie de Lyme dans les forêts de chênes dans l'est des États-Unis, a déclaré que plus il y a de gommes à l'automne, plus le risque de maladie de Lyme chez les humains est plus tard deux ans plus tard. Parce que 2015 a été une bonne année pour les glands, 2017 pourrait être une mauvaise année pour les humains.
Voici comment cela fonctionne: les tiques adultes, qui se nourrissent principalement de cerfs de Virginie, tombent et déposent leurs oeufs sur le sol de la forêt, a déclaré Jones. Les œufs éclosent l'année suivante dans les larves, qui à ce moment-là ne sont généralement pas infectés par la bactérie qui cause la maladie de Lyme. Les larves sont infectées lorsqu'elles se nourrissent d'un animal qui porte la bactérie, qui est le plus souvent des souris à pieds blancs.
Jones a déclaré que les tiques larvaires se transforment en nymphes infectées qui peuvent infecter les humains l'année suivante.
Combien de glands il y a à l'automne détermine combien de souris il y a l'année prochaine qui peuvent infecter les tiques larvaires - les glands sont une source de nourriture majeure pour les souris, a déclaré Jones. Il a déclaré que la production de cailloux lourds il y a deux ans a entraîné plusieurs souris il y a un an, qui sont devenues des hôtes pour plusieurs tiques larvaires infectées. Cela a entraîné de nombreuses nymphes de tiques infectées cette année et un risque élevé de maladie de Lyme pour les humains, at-il dit.
Qu'est-ce qui rend les souris comme d'excellents transporteurs?
Les habitudes de toilette. Système immunitaire passif. Des descendants sans fin qui peuvent potentiellement entraîner une maladie, disent les scientifiques.
"Pour des raisons que nous ne comprenons pas, les souris sont ce que nous appelons extrêmement tolérants à la fois contre les infestations de tiques et les bactéries de Lyme dans leur corps", a déclaré Ostfeld.
"Les souris ne sont tout simplement pas fastidieuses. Ils ne se soucient vraiment pas d'être mordu par beaucoup de tiques ", a-t-il ajouté.
En outre, les souris à pieds blancs ont des sanglants que Ostfeld appelle «un terrain de reproduction pour toutes sortes d'agents infectieux», y compris les agents pathogènes qui causent la babésiose et l' anaplasmose , d'autres maladies transmises par les tiques.
Comment? Parce que, dit-il, «les souris ne montent pas simplement une forte réponse immunitaire lorsqu'elles sont exposées. Donc, les souris ne se protègent pas physiologiquement contre les tiques à l'extérieur de leur corps ou contre ces agents pathogènes microbiens qui pénètrent dans leur corps et se baignent dans leur sang.
Cela dit, les prédateurs de souris à pieds blancs, comme les hiboux, les faucons, les chatons, les renards et les belettes, n'obtiendront pas la maladie de Lyme en mangeant un rongeur infecté car les bactéries ne peuvent survivre aux voies digestives des oiseaux ou des mammifères.
Il n'est pas clair pourquoi son rongeur particulier tolère tellement les microbes, mais il peut être en partie de conserver l'énergie.
«Pourquoi gaspiller votre énergie précieuse à monter une réponse immunitaire coûteuse pour éviter les maladies si vous pouviez passer cette même énergie à démarrer les bébés aussi vite que vous le pouvez avant de tomber mort dans les griffes d'un hibou ou la bouche d'un renard?», A déclaré Ostfeld. "Nous pensons donc que c'est une stratégie évoluée pour allouer de l'énergie à une reproduction plus rapide".
En effet, ils le font.
La recherche montre que les souris à pieds blancs atteignent la maturité à environ un mois et peuvent ensuite commencer à se reproduire.
Après la fécondation et une période de gestation d'environ 22 jours, les souris-mères peuvent avoir de trois à six bébés.
Ostfeld a déclaré que dès qu'un jour après avoir accouché une litière, les souris femelles peuvent être prêtes à se reproduire, ce qui signifie qu'elles peuvent allaiter une litière en portant une autre. Ces souris peuvent le faire encore et encore tout au long de leur vie, qui dure généralement d'environ six à dix mois, disent les scientifiques.
"Ils ont une vie rapide, meurent un mode de vie jeune", a déclaré Ostfeld.
Qu'est-ce que tout cela signifie pour les humains?
"Nous savons que cet animal énigme que la plupart des gens ne savent même pas est autour joue un rôle essentiel dans notre santé", a déclaré Ostfeld.
Le scientifique a déclaré qu'une clé pour protéger la santé humaine est de prendre des mesures pour essayer de contrôler la population de souris à pattes blanches, et une façon de le faire est de soutenir les prédateurs naturels en gardant leurs habitats intacts.
"C'est une noix difficile à craquer parce que ces souris sont partout et sont difficiles à contrôler, difficiles à gérer", a-t-il déclaré. "Mais je suis optimiste que nous pouvons réduire les taux de Lyme".



Why this adorable mouse is to blame for the spread of Lyme disease

White-footed mice, which are primary carriers of the Lyme bacteria Borrelia burgdorferi, are a crucial host of black-legged ticks.
washingtonpost.com|De Lindsey Bever