A rare tick-borne disease infected a baby, the first case in a new state


 Une maladie rare causée par les tiques a infecté un bébé, le premier cas dans un nouvel état
Lena H. Sun 20 Avril 2017
Il a commencé par la fièvre et les vomissements. Ensuite, le bébé de 5 mois a développé des contractions faciales, le raidissement de son bras droit et des convulsions. La famille l'a précipité au Connecticut Children's Medical Center.
Les cliniciens ont effectué des tests, y compris une IRM cérébrale qui présentait des signes clairs d'une infection grave. Les tests ont montré que le bébé n'avait pas de méningite, une infection dans les tissus entourant le cerveau. Mais il avait une tendance inhabituelle d'inflammation dans les parties profondes de son cerveau.
Les médecins ne savaient pas ce qui causait l'inflammation. Mais les parents ont dit que deux semaines plus tôt, ils avaient tiré une tache du genou du bébé, et que la tique était là pendant deux à trois heures. Les parents ont dit aux médecins que la tique était probablement portée sur les vêtements de quelqu'un qui chassaient, qui ont ensuite retenu le bébé avant de changer de vêtements.
Nicholas Bennett était le spécialiste des maladies infectieuses qui a traité le garçon lorsqu'il a été amené à l'hôpital début novembre. Il était trop tard dans l'année pour que le nourrisson ait été exposé aux moustiques, qui peuvent transmettre des virus qui provoquent une encéphalite ou une inflammation du cerveau.
Au lieu de cela, les indices ont suggéré une maladie rare transmise par une tique connue sous le nom de maladie du virus Powassan. Bennett s'était formé à Upstate New York, où les médecins avaient vu des cas de maladie, ce qui peut être mortel dans jusqu'à 10 pour cent des cas. Il avait également lu des études disant que la maladie avait été trouvée dans les tiques dans le Connecticut.
Beaucoup de personnes infectées par le virus ne développent pas de symptômes, mais elles peuvent provoquer une encéphalite et une méningite. Les symptômes peuvent inclure la fièvre, les maux de tête, les vomissements, la faiblesse, la confusion, la perte de coordination, les difficultés de parole et les convulsions. Il n'existe aucun médicament spécifique pour guérir ou traiter la maladie du virus de Powassan.
Une tique infectée peut transmettre le virus Powassan aussi rapidement que 15 minutes après la saisie. En comparaison, la maladie de Lyme et d'autres infections transmises par les tiques peuvent prendre jusqu'à un à deux jours à transmettre, et la tique doit rester attentive tout le temps, a-t-il déclaré.
"Compte tenu de l'histoire, des résultats de l'IRM et de l'année, il n'y avait vraiment qu'un seul virus, pourrait-il être", a déclaré Bennett, directeur de la division des maladies infectieuses pédiatriques et de l'immunologie et auteur d'un rapport publié jeudi par Les Centers for Disease Control and Prevention.
Bennett a demandé des tests pour la maladie, ce qui ne peut être fait qu'à la CDC. Il a été confirmé, ce qui en fait le premier cas humain signalé dans le Connecticut. Les fonctionnaires ont déclaré que l'affaire souligne l'importance de considérer la maladie du virus de Powassan lorsqu'il existe des symptômes cliniques qui peuvent être compatibles et d'obtenir un historique complet de l'exposition.
Les crises du nourrisson ont été contrôlées avec des médicaments et il a été renvoyé chez lui après sept jours. Mais un mois après le début des symptômes, ses parents ont remarqué qu'il ne pouvait pas s'asseoir sans aide, quelque chose qu'il avait pu faire avant de tomber malade. Quatre mois après sa maladie, à l'âge de 10 mois, il a été signalé avoir un développement moteur et verbal normal, rampant, marcher avec un marcheur et un balbutiage, a déclaré le rapport. Le bébé avait également une préférence distincte à la main gauche, une indication de la faiblesse du droit, probablement causée par une infection dans le cote gauche du cerveau du bébé, a déclaré Bennett.
La maladie du virus de Powassan est rare. Une moyenne de sept cas ont été signalés annuellement aux États-Unis entre 2006 et 2015, a indiqué le rapport de la CDC. La plupart des cas se sont produits dans les régions du Nord-Est et des Grands Lacs à la fin du printemps, au début de l'été et à la mi-automne, lorsque les tiques sont les plus actives. Plusieurs États (Minnesota, New Hampshire et Virginie) ont signalé leurs premiers cas de virus Powassan au cours des sept dernières années, selon le rapport. On ne sait pas si cela représente une propagation du virus dans la population locale de tiques, ou une augmentation des tests et la reconnaissance du virus comme une cause de maladie humaine.
"Je pense que nous devons penser plus souvent à tester cela", a déclaré Bennett. «Nous ne savons pas combien les infections sont fréquentes et je pense que cela peut aider à donner aux familles et aux patients de meilleurs conseils sur ce à quoi s'attendre si nous pouvons identifier et suivre les patients qui subissent cette infection".
L'hôpital a des tests standard pour vérifier les causes virales de l'encéphalite, mais il ne comprend pas Powassan. "Donc, cela aurait facilement pu être manqué", a déclaré Bennett. "En fait, je suis sûr qu'il pourrait y avoir eu des cas chez les enfants et les adultes qui ont glissé sous le radar. Beaucoup de cas d'encéphalite n'ont jamais identifié une cause, et c'est probablement parce que dans au moins certains cas, nous n'utilisons pas tous les bons tests.
Bennett a dit qu'il avait des tiques dans son jardin arrière et les a retirés de chaque membre de la famille.
Il est très possible que les cliniciens ne diagnostiquent que les pires cas et que ceux qui n'ont pas de symptômes ne soient pas diagnostiqués. "Ce serait une étude importante pour évaluer dans quelle mesure cette infection est vraiment dans la tique et les personnes qui vivent dans ces zones touchées ", a-t-il déclaré. L'autre leçon est que les gens devraient effectuer des vérifications rapides et des retraits. Après avoir été dans des zones extérieures où des tiques sont présentes, la recommandation consiste à doucher immédiatement et à changer de vêtements, et à vérifier les tiques. Les tiques Ixodes scapularis qui peuvent transmettre le virus sont souvent très petites, at-il dit, à peu près à la taille d'une tête d'en-tête À la taille d'une graine de pomme, et peut être manqué facilement. La tique est également le vecteur principal de la maladie de Lyme.



An infected tick can transmit Powassan virus disease as quickly as 15 minutes…
washingtonpost.com|Par Lena Sun